L'Egypte ancienne et le mystère du phallus manquant

Ce qui est arrivé à Osiris en dit long sur les dieux - et encore plus sur nous

Par Tim Gihring, rédacteur en chef du Minneapolis Institute of Art

Même selon les normes du mythe, le pénis d'Osiris a traversé des péripéties épiques. Un jour, il était là, avec le reste du soi divin d'Osiris, alors qu'il régnait sur l'Égypte. Le lendemain, il a disparu, car Osiris a été assassiné par son frère et littéralement démembré - coupé en 14 morceaux et dispersés à travers le pays. Sa femme, Isis, qui était aussi sa sœur, a récupéré toutes les pièces sauf une: son pénis. Il avait été mangé par des poissons dans le Nil.

Dans une nouvelle exposition au Minneapolis Institute of Art, intitulée «Egypt's Sunken Cities», le sort ultime des parties intimes d'Osiris semble assez clair. En l'absence de l'original, Isis a fait elle-même un phallus, sur le corps ressuscité d'Osiris - suffisamment bien pour concevoir Horus, l'héritier à tête de faucon du royaume. Vous pouvez voir son travail sur l'exquise «momie de maïs» présentée dans l'exposition à l'intérieur d'un sarcophage de faucon - le phallus a toujours été montré dans des représentations d'Osiris allongé sur le dos, après la reconstruction.

Une «momie de maïs» d'Osiris au Minneapolis Institute of Art, faite de terre et de graines pour représenter le dieu ressuscité dans les rituels égyptiens antiques des «Mystères d'Osiris». Il est affiché dans un cercueil à tête de faucon.

Mais dans une autre partie du spectacle, où les murs sont recouverts de dessins de l'histoire d'Osiris, le phallus manque. Au lieu de cela, une série de lignes ondulées semblent émaner de la région génitale du dieu, comme des pouvoirs magiques ou une sorte d'arôme malheureux.

En fait, le pénis d'Osiris a été attaqué une fois de plus, mais cette fois, l'acte n'était pas un mythe. Les seules questions sont de savoir qui l'a fait et pourquoi.

Ciseler loin de l'histoire Les dessins de l'exposition ont été réalisés il y a des décennies par un illustrateur français, Bernard Lenthéric, basé sur des sculptures originales dans le temple égyptien de Dendérah, construit entre 125 avant notre ère et 60 CE, à l'époque de la domination grecque en Égypte. C'est aujourd'hui l'un des monuments les mieux conservés du pays, ce qui ne veut pas dire qu'il est intact. Les cicatrices des ciseaux sont partout parmi les reliefs muraux, effaçant les visages, les mains, les pieds et d'autres parties du corps des dieux et des personnes - y compris les phallus. Lorsque Lenthéric a dessiné la scène en question, d'Isis (sous la forme d'un oiseau) descendant sur le corps renaissant d'Osiris, il a également copié ces dégâts.

Les vandales étaient probablement des chrétiens coptes, à un moment inconnu après le déclin de l'ancienne religion égyptienne dans les années 400, mais avant que le temple ne soit complètement enterré par le sable - comme c'était avant le début des fouilles en 1898. Des moines chrétiens pouvaient bien y vivre, dans le complexe de temples, parmi les dieux d'une religion qu'ils ne comprenaient pas. (Même les prêtres égyptiens, à la fin, ne comprenaient probablement plus les anciens hiéroglyphes.) Ils n'avaient pas besoin de comprendre les idoles pour savoir quoi en faire - Dieu avait ordonné, dans les anciens textes hébreux, «tu ne fais de toi une image taillée.

Gros plan sur un dessin de l'exposition «Egypt's Sunken Cities» au Minneapolis Institute of Art, montrant une série de lignes où le phallus d'Osiris devrait être.

Les images auraient tout simplement pu être évitées, peut-être, mais à l'époque, ce n'était pas si simple. Des temples massifs comme celui de Dendérah étaient encore des caractéristiques importantes du désert - les «âmes du paysage», comme l'a dit un chercheur. Il valait mieux y mettre un pieu. Et bien qu'il semble une journée ennuyeuse de travailler au sommet d'une échelle, en martelant les phallus dans une chambre sombre, le burinage était probablement une sorte de performance rituelle vivifiante, avec des sorts et des sermons. Les premiers chrétiens croyaient que les images étaient habitées par des démons, et les détruire était une guerre spirituelle - les rassemblements peuvent même avoir aidé, comme avec Daesh plus récemment, à recruter de nouveaux membres.

Cela dit, le phallus était un cas particulier. Dans certains temples, ils semblent avoir été systématiquement taillés au lieu d'être détruits, comme pour les récolter - probablement comme aphrodisiaques. Cela pourrait avoir été à la fin de l'ancienne religion, lorsque les temples étaient en déclin mais encore visités par les fidèles, qui se sont servis des sculptures. Dans certains endroits, ils ont pris tous les phallus divins qu'ils pouvaient trouver, ainsi que les phallus d'hommes mortels, et même des vêtements qui auraient pu être confondus avec un phallus.

Osiris leva la tête avec un léger sourire au moment de son réveil ou de sa résurrection, après que son corps démembré eut été remonté et ressuscité. La sculpture est exposée dans l'exposition «Egypt's Sunken Cities» au Minneapolis Institute of Art.

Les chercheurs appellent les dégâts «gouges de fertilité» ou «gouges de pèlerin». En fait, c'était de la castration, ajoutant une insulte à la blessure d'Osiris. Mais finalement, comme dans l'exposition à Mia, les dégâts attirent encore plus l'attention sur Osiris et ses pouvoirs magiques. Si seulement les premiers chrétiens avaient connu le mythe du phallus péripatéticien d'Osiris, qu'il serait encore discuté plus d'un millénaire plus tard sur un continent dont ils ignoraient l'existence, ils auraient peut-être laissé assez bien seuls.