Demandez à un éditeur de livre d'art

Vous êtes une personne créative et vous êtes assis sur une très bonne idée de livre. Alors, comment pouvez-vous le sortir de votre tête et dans le monde?

Demandez à la rédactrice en chef Bridget Watson Payne qui aide les auteurs à faire exactement cela depuis plus de 10 ans.

Beaucoup de gens déjà connus semblent obtenir des offres de livres. Faut-il être célèbre pour lancer quelque chose dans Chronicle Books?

Absolument pas. Pour certains types de projets, bien sûr, avoir une «plate-forme» (ce qui signifie essentiellement être suffisamment connu pour avoir des fans et des followers avec lesquels vous vous connectez déjà et qui seront intéressés par votre livre) est un énorme avantage. Mais il existe de nombreux autres types de livres où il s'agit vraiment de la spécificité et de la splendeur du contenu - AKA votre travail. Les livres sur l'humour et la culture pop en sont un excellent exemple; l'art, l'illustration et la conservation peuvent aussi l'être. Si ce que vous faites est super spirituel, intelligent ou magnifique, ou me fait juste dire «oui! exactement! bien sûr, cela devrait être un livre! " alors je ne vais pas me raccrocher à votre niveau de renommée ou à son absence. Il existe différents types de projets - certains sont axés sur la plate-forme d'auteur, certains sont axés sur le contenu - et il n'y a rien de mieux ou de pire à ce sujet, ils sont simplement différents.

Quelques livres que Bridget a édités

Dans quelle mesure votre goût personnel tient-il compte des livres que vous choisissez de développer?

Ceci est délicat. Je fais cela depuis plus d'une décennie et certains jours, je travaille toujours. Il m'a fallu beaucoup de temps pour vraiment intérioriser le fait que ce n'est pas parce que j'aime quelque chose personnellement que cela correspond nécessairement à la liste de Chronicle. Je n'ai pas besoin de faire de chaque projet que j'aime personnellement un livre parce que nous ne pouvons faire que beaucoup de choses, et aussi (comme tout le monde) j'ai des poches étranges à mon goût - des choses dans lesquelles je pourrais être super mais qui peut-être il n'y a pas beaucoup d'autres personnes qui creuseraient, ou où c'est peut-être pour un public qui peut effectivement être là-bas, mais nous ne savons pas comment les atteindre. Si je prenais ces projets en sachant à un certain niveau que nous n'étions pas le bon foyer pour eux, je rendrais à tout le monde, en particulier aux auteurs, un mauvais service. Cependant, il y a aussi quelque chose à dire pour affiner une prise de conscience du fait que je suis moi-même le consommateur idéal pour un projet particulier - si j'aime quelque chose, et je peux nous imaginer atteindre beaucoup d'autres personnes comme moi qui l'aimeront également, c'est alors que mon goût personnel peut être vraiment utile. Il devient donc juste question d'avoir progressivement appris au fil du temps à distinguer les parties de mon goût qui sont super étranges et de niche des parties qui sont plus facilement applicables à un public plus large.

Quelle est la proposition la plus étrange que vous ayez reçue et qui est en fait devenue un livre ou un produit?

Ce serait probablement La vie secrète de la lingerie syrienne. C'est un livre de design sur l'industrie de la lingerie en Syrie, qui comprenait des sous-vêtements qui s'éclairaient, jouaient de la musique et étaient ornés de toutes sortes de décorations incroyables. C'était l'un des tout premiers livres que j'ai acquis il y a près de dix ans lorsque j'ai commencé à faire le concert éditorial, et je suis juste tombé amoureux du projet - à quel point ce type de design de mode était étrange et incroyablement créatif. Rétrospectivement, je dirais que c'était définitivement avant d'apprendre à faire ce dont je viens de parler - séparer la partie très étrange de mon propre goût de la partie plus largement applicable. Mais dans ce cas, hé, ça a bien fonctionné.

Plus de livres Bridget

J'ai soumis plusieurs fois à Chronicle Books, mais rien n'a encore fonctionné. Comment puis-je obtenir des commentaires véridiques sur ce qui pourrait renforcer ma proposition?

Il y a en fait quelques questions différentes à considérer ici. La première chose à penser est que tous les projets que nous réalisons, pas toutes les relations auteur / éditeur que nous avons, ont été un succès instantané la toute première fois que nous avons présenté quelque chose. J'ai un certain nombre d'auteurs - à la fois de grands noms et d'étoiles montantes moins connues - qui ont envoyé jusqu'à une demi-douzaine d'idées qui ne fonctionnaient pas tout à fait pour nous avant de clouer celle qui le faisait totalement. Dans une certaine mesure, la réponse n'est donc que du grain et de la persévérance. Une idée ne fonctionne pas? Trouvez une autre idée et une autre. La grande chose d'être une personne créative est que (sauf les blocs créatifs - et nous avons un livre pour aider à les surmonter!), Il y a toujours plus d'où cela vient. Continue juste à le faire!

La deuxième partie, bien sûr, est la question de savoir comment renforcer une proposition de livre. J'ai un autre article de blog ici plein de trucs et astuces qui pourraient vous aider. Mais le troisième aspect de votre question est peut-être le plus intéressant de tous - la partie sur l'obtention de commentaires véridiques.

En tant que rédacteurs, nous essayons d'être aussi véridiques que possible lorsque nous écrivons des lettres de refus aux gens sur les raisons pour lesquelles un projet particulier ne fonctionnera pas pour nous. Mais nous recevons une tonne de propositions et nous n'avons pas toujours le temps de donner le niveau de rétroaction détaillé que les gens pourraient aimer. Lorsque vous vous sentez vraiment confiant d'avoir une bonne idée de livre, mais que vous pensez que c'est votre argument ou votre proposition qui pourrait nécessiter un remaniement sérieux, je recommanderais de parler à un agent littéraire ou à un consultant créatif. C'est quelqu'un qui peut vraiment prendre le temps de plonger avec vous dans les avantages et les inconvénients de votre proposition - ce qui fonctionne et ce qui pourrait être amélioré. Voici quelques anciens de la Chronique qui pourraient vous aider:

Quel est le seul conseil qui, selon vous, pourrait le plus aider ceux qui rêvent d'être publiés?

Ne soyez pas découragé par le rejet et ne le prenez pas personnellement. Presque chaque personne ayant une grande réussite, si elle est honnête, a également des dizaines d'histoires de rejet. Je pourrais presque aller jusqu'à dire que la seule façon sûre de se dire «oui» sur quoi que ce soit (pas seulement des propositions de livres!) Est d'abord de dire «non» un tas de fois. Je refuse tout le temps de grands projets - non pas parce qu'ils ne méritent pas d'être publiés, mais simplement parce qu'ils ne conviennent pas à ce que fait Chronicle. Et j'espère toujours vraiment que ces gens prendront ma lettre de refus, non pas comme un barrage routier ou une déception majeure, mais comme motivation - soit pour rechercher plus d'éditeurs et trouver les maisons parfaites pour leurs idées, soit pour préparer de nouvelles idées à envoyer retour à moi. J'espère qu'ils pensent "je vais lui montrer!" et puis j'espère qu'ils le font! Le grain, la ténacité et la conscience que même si, oui, vous avez probablement versé votre cœur et votre âme dans votre projet, ce n'est pas votre cœur ou votre âme qui est rejeté. Un déclin est simplement une décision commerciale et non une réflexion sur la valeur intrinsèque de votre projet ou de vous-même. Une conscience de cela est inestimable.