• Notes sur un plan fictif

Mes photographies préférées sont imaginaires. Clichés non pris, simplement imaginés et rendus souvent insaisissables par la mobilité du trafic. Depuis des années, je suis hanté par un moment photographique manqué, a remarqué un soir sur le chemin du travail sur le troisième pont du continent. La circulation sur ce pont avait coupé un long couloir entre deux rangées de voitures sur lesquelles gisaient renversés, une paire de pantoufles. J'ai été tenté d'abandonner ma voiture dans la circulation et de prendre une photo, indéfectible d'une éventuelle indignation. Un moment dont j'ai attendu en vain la répétition, cette imagerie mélancolique est restée gravée dans ma mémoire depuis.

Chaussons retournés. Mince comme une plaquette, c'était une paire mutilée et torturée aplatie du fil pour sa survie. Il avait été lancé à la poursuite d'un acheteur en fuite, chaque jambe étant maladroitement écartée dans une narration silencieuse mais emblématique. Il n'y avait aucun propriétaire en vue, mais son calcul était assuré et l'imagination totale. L'histoire du grain, de la douleur, de la résilience et de la pauvreté - l'histoire de l'économie du trafic de Lagos - l'histoire du colporteur de Lagos.

Mais nous devons encore suspendre la certitude sur l'histoire de cette paire importante. Nous devons regarder autour de l'espace de circulation et vérifier l'absence de ce camion notoire. Ce camion noir qui reçoit le jet de marchandises et de colporteurs arrêtés, surveillé par les myrmidons de l'application brutale. Nous devons rechercher des uniformes de citron et des pieds bottés. Pour les matraques, parfois pour les fusils de police. Pour les marchandises jetées au sol de manière chaotique pendant le vol pour la vie et la liberté. Pour les pauvres qui chassent les pauvres au nom d'un pouvoir distant. Sans ces éléments, cette paire est certainement le résultat de l'acheteur en fuite.

Pour être juste au pouvoir, la réglementation du colportage est bien intentionnée. Mais la réglementation punitive nuit au soutien que les colporteurs apportent à la vie du trafic de Lagos. J'ai souvent dit que le trafic de Lagos est une économie en attente d'exploration. Compte tenu du manque d'espace pour les routes terrestres, le gouvernement de l'État peut autoriser les entreprises de construction privées à construire des ponts aériens à péage à travers l'État. Au plus, les colporteurs peuvent être enregistrés pour un jeton, et même obligés de porter des tabliers uniformes. Revenu, sécurité, commande.

L'acheteur en fuite: Souvent, il occupe un siège de fenêtre sur un véhicule. Sa main pendante parcourt la vaisselle du colporteur, inspectant et grimaçant avec mépris. Un acheteur froid qui, pour le dernier centime et la valeur, aime les marchandages prolongés. Bourgeoise, riche ou pauvre, l'acheteur en fuite est souvent incapable d'empathie, ou de partage au sens de l'urgence en jeu. Habituellement, il retient à la fois de l'argent et des marchandises, bénéficiant de cet avantage pendant que le colporteur recherche le changement. La facilité de circulation justifie sa poursuite, exigeant parfois le décapage effréné des chaussures pour la vitesse et la survie, créant cette image illustre. Il peut conserver à la fois des marchandises et de l'argent, ou jeter les premiers au fil possible de pneus en mouvement, au grand dam ou à la triste gratitude du colporteur.

Je suis souvent attiré par la psychologie du colportage, par une remise en cause des constructions du colporteur sur la vie. Que faisait ce vieux colporteur chez les jeunes? De quoi rêve ce jeune colporteur dans la vie? Une question paternaliste, je l'avoue, dont la réponse réside dans un Dino Melaye ou un Patoranking une fois dans le métier. Je me demande encore comment ils font face à la rage du soleil, les plis de chair au front forgés par le fardeau des marchandises. Ont-ils des amants? De la psychologie du colportage, on est conduit à sa sociologie - parentalité, famille, vision personnelle - puis enfin à sa philosophie, où l'on pourrait revendiquer une injustice naturelle. Nous ne choisissons pas nos parents. Par hasard, nous sommes nés de parents intelligents et industrieux. (En tant qu'êtres spirituels, nous devons avoir été élevés dans une humanité éventuelle sous la garde de parents riches ou pauvres - entièrement par hasard). Vous pourriez être ce colporteur, ou être l'enfant d'un milliardaire. Il y a une injustice flagrante dans le fondement de l'existence qui, dans une large mesure, détermine notre devenir et notre but. Nous commençons à différents niveaux de la vie, mais dans ce que nous apportons à la table sur le lieu de travail, dans le mariage ou dans une compétition entre hommes, il n'y a guère de reconnaissance de cette iniquité originelle.

Enfin, elle devient un symbole d'iniquité et de contradiction, cette paire de pantoufles désaffectées. Voitures, élégantes et non. Les gens, riches et pauvres, élevés par des dichotomies parentales. Couloir ordonné sculpté par des automobilistes désordonnés de Lagos, il conserve un monument de résilience jonché de chaos honnête. Le sol est un goudron foncé, contrastant avec les pieds jaunes d'un colporteur abandonné dans une poursuite. Laissé à l'imagination, la paire alternée de pieds nus d'un coureur en quête désespérée, la marchandise rebondissant sur une épaule ou sur une tête. L'acheteur fuyant, regardant en arrière, souhaitant plus de vitesse au véhicule ou au colporteur, lui-même exclu de la sueur de la transaction. Image éloquente débordant d'histoires, d'art et de philosophie, elle défie les preuves physiques pour délivrer le message, sécurisée dans ma mémoire même si un cliché n'a jamais été pris.